Ариаднина нить

Выражение, означающее: путеводная пить, руководящая мысль, способ, помогающий выйти из затруднительного положения, решить трудный вопрос.

Возникло из греческих мифов об афинском герое Тезее, убившем Минотавра, чудовищного полубыка-получеловека. Афиняне обязаны были по требованию критского царя Миноса каждый год отправлять на Крит семь юношей и семь девушек, которые отдавались на съедение Минотавру, обитавшему в построенном для него лабиринте, откуда никто не мог выйти. Совершить опасный подвиг Тезею помогла полюбившая его дочь критского царя Ариадна. Тайно от отца она дала ему острый меч и клубок ниток. Когда Тезея и обреченных на растерзание юношей и девушек отвели в лабиринт, Тезей привязал у входа конец нитки клубка и пошел по запутанным переходам, постепенно разматывая клубок. Убив Минотавра, Тезей по нитке нашел обратный путь из лабиринта и вывел оттуда всех обреченных
(Овидий, «Метаморфозы», 8, 172; «Героини», 10, 103).

…мы бодро пойдем навстречу злоумышлению, и ежели находящаяся в наших руках Ариаднина нить приведет нас к дверям логовища, то уж конечно, для того, чтобы несомненно и неминуемо обрести поличное.
(М.Е. Салтыков-Щедрин, Убежище Монрепо, Тревоги и радости Монрепо).

Дети, может быть не меньше нас, взрослых, ищут одного руководящего начала и Ариадниной нити, которая бы выводила их из лабиринта их детских недоразумений
(Н. В. Шелгунов, Письма о воспитании).



Вместе с "Ариаднина нить" можно почитать: