Благодарю, не ожидал…

Выражение употребляется в значении: не ожидал такого сюрприза.

Как пишет в своих воспоминаниях В. В. Давыдов («Из прошлого», М. 1914, с. 136), оно принадлежит В. А. Соллогубу (1814—1882), который «был очень ценим московским обществом, повторявшим его остроты и bons mots, вроде ставшего классическим «благодарю, не ожидал»,— фразы, которою кончалась каждая строфа длинного и все нараставшего стихотворения, сказанного им впервые экспромтом» (в 60-х гг.).

Об этом же упоминает в своем дневнике В. Ф. Одоевский — запись 2 января 1869 г.
(«Литературное наследство», т. 22—24, 1935 г., с. 251).

Следует отметить, что каждая строфа шуточного и тоже длинного стихотворения П. А. Вяземского «Ильинские сплетни» (1869) кончается фразой «Благодарю, не ожидал».

Этот же рефрен и в двух других стихотворениях Вяземского: «Царскосельские сплетни» и «Слухи из Ливадии»
(Поли. собр. соч. П. А. Вяземского, т. XII, СПБ. 1896, с. 420—429).

«Только бы он [подкинутый ребенок] у меня не разревелся и не вывалился из узла,—думал коллежский асессор. — Вот уж именно: благодарю, не ожидал»
(А. П. Чехов, Беззаконие).



Вместе с "Благодарю, не ожидал…" можно почитать: