Была игра!

Так говорят о каком-нибудь необычайном происшествии, свалке, драке и пр. Выражение это из комедии А. В. Сухово-Кобылина «Свадьба Кречинского», впервые поставленной на сцене в 1855 г., напечатанной в 1869 г.
Камердинер Кречинского спрашивает мелкого шулера Расплюева, вернувшегося после карточной игры: «Что ж, Иван Антоныч, была игра, что ли?» Расплюев долго смотрит на него и, наконец, отвечает: «Была игра, ну, уж могу сказать, была игра!» Далее он рассказывает, как его избили за мошенничество (д. 2, явл. I).

Милов опять стал… рассказывать о том, как он на плотине боролся с волком.— Была игра!— кончил он, весело смеясь,— будет о чем вспоминать в старости
(А. П. Чехов, Волк).



Вместе с "Была игра!" можно почитать: