Было дело под Полтавой

Так говорят шутливо или с похвальбой, рассказывая о каком-нибудь происшествии. Выражение это — первая строка стихотворения И. Е. Молчанова (1809—1881), напечатанного в 40—50-х гг. XIX в. и ставшего популярной песней:
Было дело под Полтавой,
Дело славное, друзья!

Мы дрались тогда со шведом
Под знаменами Петра…

Иван Иваныч поперхнулся чаем, закашлялся и весь затрясся от скрипучего удушливого смеха.
— Было дело под По… Полтавой,— выговорил он, отмахиваясь обеими руками от смеха и кашля, которые мешали ему говорить
(А. П. Чехов, Жена, 2).

То, что раньше казалось ей страшным, удивительным, героическим и что возбуждало в ней зависть и восторг, теперь не трогало ее вовсе, и обыкновенно, выслушав меня, она слегка потягивалась и говорила:
— Да, было дело под Полтавой, сударь мой, было.
(А. П. Чехов, Рассказ неизвестного человека, 17).



Вместе с "Было дело под Полтавой" можно почитать: