Бывали хуже времена, но не было подлей

Цитата из поэмы Н. А. Некрасова «Современники», гл. I, «Юбиляры и триумфаторы» (1875). Двустишие это цитируется, когда говорят о годах реакции, о полицейско-самодержавном режиме России.

За гробом поэта В. С. Курочкина шло мало провожающих. Я слышал, как об этом говорили кругом. Одни говорили, что объявления о смерти Курочкина были поздно напечатаны… Другие говорили, что не кончился еще летний сезон и Петербург не весь налицо. Третьи говорили, что
Бывали хуже времена,
Но не было подлей.
..
Я думаю, что правы и те, и другие, и третьи.
(Н. К. Михайловский. Записки профана, 15, Соч., т. III, СПБ. 1897, с. 594).

Время, повторяю, было трудное, недаром обжора и пьяница, но либеральнейший человек, старший врач губернской земской больницы говорил: «Бывали хуже времена, но не было подлей».
(Ив. Бунин, Святочный рассказ).



Вместе с "Бывали хуже времена, но не было подлей" можно почитать: