Бывшие люди

При царизме так называли босяков, люмпенпролетариат.

Крылатость это выражение приобрело после появления рассказа М. Горького «Бывшие люди» (1897), в котором описывается жизнь обитателей ночлежки. После Великой Октябрьской социалистической революции «бывшими людьми» стали называть дворян, капиталистов, видных бюрократов, лишенных своего привилегированного положения.

… я много видел «бывших людей» в ночлежных домах, монастырях, на больших дорогах. Все это были побежденные в непосильной борьбе с «хозяевами» или собственной слабостью. Между «бывшими людьми»ночлежек и политиканствующими эмигрантами… я не вижу иного различия, кроме формально словесного
(Горький, Беседы о ремесле, Собр. соч., т. 25, с. 322).