Дамоклов меч

Выражение возникло из древнегреческого предания, рассказанного Цицероном в сочинении «Тускуланские беседы».
Дамокл, один из приближенных сиракузского тирана Дионисия старшего (432—367 до н. э.), стал завистливо говорить о нем, как о счастливейшем из людей. Дионисий, чтобы проучить завистника, посадил его на свое место. Во время пира Дамокл увидел, что над его головой висит на конском волосе острый меч. Дионисий объяснил, что это — символ тех опасностей, которым он, как властитель, постоянно подвергается, несмотря на кажущуюся счастливой жизнь.
Отсюда выражение «Дамоклов меч» получило значение нависшей, угрожающей опасности.
…солдаты взошли с барабанным боем в Париж…. С их вступлением республика находилась под Дамокловым мечом: Кавеньяк отрезал шнурок, и меч, занесенный временным правительством, сделал свое дело.
(А. И. Герцен, Опять в Париже, 3).
…в казенном заведении… над головой каждого висел дамоклов меч строгости, взыскательности самой придирчивой… за самый невинный проступок — расстегнутый воротник или пуговицу — отправляли в карцер.
(Д. В. Григорович, Литературные воспоминания. 2).