Дышать на ладан

Так говорят о худом, слабом, болезненного вида человеке, которому недолго осталось жить.

Выражение основывается на религиозной символике слова «ладан».

В церкви ладан кадят (раскачивают сосуд, в котором находится курящийся ладан). Этот обряд совершается, в частности, перед мертвыми или умирающими.