Египетские казни

Выражение это, употребляемое в значении: жестокие, губительные бедствия, возникло из библейского мифа о десяти казнях, которым бог подверг Египет за отказ фараона освободить евреев из плена: превратил воду в кровь, наслал жаб, мошек, моровую язву и проч. (Исход, 7, 20—21 и далее).
Отец семейства вскакивает и потрясает кулаками,— Комары! Это казнь египетская, инквизиция!
(А. П. Чехов, Один из многих.)
— У меня на прииске эта проклятая вода как одиннадцатая египетская казнь.
(Д. Н. Мамин-Сибиряк, Золотуха).