Корень зла

Выражение из Библии. Недоумевая по поводу свалившихся на него бедствий, Иов говорит преследующим его людям: «Вам надлежало бы сказать: «зачем мы преследуем его?» Как будто корень зла найден во мне». Употребляется в значении: основа, первоисточник зла.

Не одно влияние чужеземного идеологизма пагубно для нашего отечества; воспитание, или, лучше сказать, отсутствие воспитания, есть корень всякого зла.
(А С. Пушкин, О народном воспитании).

Вот я и решился, наконец, пресечь, так сказать, твердою рукою корень зла.
(И. С. Тургенев, Завтрак у предводителя).