Краткая биография Бирона

Краткая биография Эрнста Иоганна Бирона

Бирон Эрнст Иоганн (1690—1772), фаворит императрицы Анны Ивановны, граф (1730 г.), герцог Курляндии (с 1737 г.).

Всесильный фаворит Анны Ивановны, Бирон, или — правильнее — Бюрен, родился 3 декабря 1690 г. в семье небогатых курляндских землевладельцев. Отец отправил его учиться в Кёнигсбергский университет, но меньше чем через год неудачливый студент был исключён и посажен в тюрьму за убийство солдата в пьяной драке. В 1718 г. Бирон вернулся в Курляндию, где ему удалось поступить на службу в канцелярию П. М. Бестужева-Рюмина, представителя России при герцогском дворе, обер-гофмаршала и в то время фаворита вдовствующей правительницы Курляндии Анны Ивановны.

Вскоре, воспользовавшись отзывом Бестужева в Петербург, Бирон сумел очаровать одинокую герцогиню и сделаться её новым фаворитом. Взойдя на престол, Анна немедленно вызвала Эрнста Иоганна к себе в Москву. Не без его влияния они затем перенесли двор в Петербург. В России изменилась фамилия временщика: её стали произносить «Бирон», что по звучанию совпадало с именем известного французского дворянского рода.

Временщик с жадностью накинулся на пожалования и подарки, которыми осыпала его императрица. Человек волевой и опытный, Бирон довольно умело управлял кабинетом Анны Ивановны, оставаясь при этом в тени и действуя через своих доверенных лиц, выдвинутых им на должности, — министров А. П. Волынского и А. П. Бестужева-Рюмина, которых ловко противопоставлял А. И. Остерману.

Лишь раз, в 1737 г., он позволил себе выйти из тени. Развернулась борьба за герцогский престол в Курляндии. На него претендовали ставленники Польши и Пруссии, но Бирон отдал приказ русским драгунам вступить на территорию герцогства и оцепить здание курляндского сейма, после чего заставил депутатов буквально под прицелом ружей выбрать герцогом его.

Бирона не любили и боялись как русские вельможи, так и многочисленные выходцы из немецких княжеств, служившие в Петербурге. Властный, грубый и резкий, он не останавливался ни перед чем, чтобы сокрушить своих противников. За годы его правления через страшную Тайную канцелярию прошло около 10 тыс. дел. Во многом именно благодаря Бирону режим, установившийся в годы царствования Анны Ивановны и получивший название «бироновщина», ассоциировался у современников и позднейших исследователей с властью хищных иностранцев, обкрадывавших и терзавших страну.

После смерти Анны Ивановны Бирон стал регентом нового императора — двухмесячного Ивана VI. Однако не сумел удержать власть, подаренную ему покойной возлюбленной. Вскоре против него сложился заговор, и регент оказался схвачен фельдмаршалом Б. К. Минихом.

20 лет Бирон провёл в ссылке в Ярославле, а при Петре III вернулся ко двору. В 1762 г. Екатерина II возвратила престарелому герцогу курляндский престол, и Бирон наконец переехал в Митаву (ныне Елгава в Эстонии). Здесь он оставался верным орудием петербургской политики до самого 1769 г., когда передал корону своему сыну Петру.

Скончался 28 декабря 1772 г. в Митаве.