Краткая биография Эдмунда Бёрка

Бёрк Эдмунд (Burke, Edmund) (1729-97), английский государственный деятель и политолог.

Род. в семье ирландского адвоката, в 1750 г. уехал в Лондон. В 1765 г. стал личным секретарем премьер-министра маркиза Рокингема, а вскоре вошел в парламент, где быстро приобрел репутацию искусного полемиста.

В дебатах по американским проблемам доказывал, что Британия должна отказаться от абстрактного права налогообложения американцев по причине целесообразности.

В 1774 г. выступил с критикой коррупции и несправедливости, требуя реформирования парламента. Сыграл ведущую роль в неудачном судебном преследовании (1788-95) Уоррена Тастингса, бывшего генерал-губернатора Индии.

В вопросе об отношении к Великой Французской революции Бёрк разошелся с премьер-министром Фоксом. Если Фокс не видел поводов для ее критики, то Бёрк рассматривал свободу только в рамках законности и порядка. В своих “Размышлениях о революции во Франции” (1790) он расценивал эти события как “власть толпы”, заложив основу современного британского консерватизма, базирующегося на позитивных реформах эволюции общества.

Взгляды Бёрка на Французскую революцию были более популярны, чем взгляды Фокса. По выходе в отставку (1794) получил большую пенсию, назначенную Георгом III.