Краткая биография Екатерины Медичи

Екатерина Медичи (1519—1589), французская королева (с 1547 г.).

Родилась 13 апреля 1519 г. во Флоренции (Италия). Дочь Лоренцо Великолепного, тирана Флоренции, сестра первого флорентийского герцога Александра Медичи. Жена французского короля Генриха II (1547—1559 гг.), Екатерина начала вмешиваться в дела власти уже при жизни мужа. После его смерти, в правление своих сыновей Франциска II (1559—1560 гг.), Карла IX (1560—1574 гг.) и Генриха III (1574—1589 гг.), она оказывала исключительное влияние на политику двора.

Это было время ожесточённой борьбы между католической и протестантской (гугенотской) партиями во Франции. При этом и католики, и гугеноты стремились ограничить возросшую власть королей, укрепить пошатнувшиеся привилегии сословий.

Екатерина Медичи, воспитанница «столицы Возрождения» — Флоренции, хотя и добилась для себя репутации ревностной католички, на самом деле была безразлична к вопросам веры. Она умело стравливала католиков и гугенотов, ослабляя тем самым обе партии. При этом королева опиралась на приверженцев абсолютной монархии.

Утверждение во Франции абсолютизма и сохранение власти династией Валуа были главными целями Екатерины Медичи. Ради этого она готова была на любые преступления. Крупнейшим её просчётом, однако, явилась массовая резня гугенотов в Варфоломеевскую ночь (на 24 августа 1572 г.). По замыслу Екатерины, эта бойня, учинённая над протестантами, съехавшимися в Париж на бракосочетание Генриха IV, короля Наварры, и Маргариты, дочери королевы, должна была обезглавить их партию. Но получилось иначе. Варфоломеевская ночь сплотила гугенотов, Генрих Наваррский стал вождём протестантской Конфедерации. Разгоревшаяся междоусобица толкнула двор в ненадёжные объятия католической партии, вождь которой, Генрих Гиз, также стремился к трону.

Гражданская война, фактически разожжённая самой Екатериной Медичи, привела к её политическому краху и гибели династии Валуа.

Королева умерла 5 января 1589 г. в замке Блуа.