Краткая биография Герарда Меркатора

Меркатор (Кремер) Герард (1512— 1594), фламандский картограф и географ.

Родился 5 марта 1512 г. в Рупельмонде (Восточная Фландрия). Учился в Хертогенбоше, затем в Лувенском университете, по окончании которого (1532 г.) работал вместе с Г. Фризиусом над созданием глобусов Земли и Луны. Одновременно занимался изготовлением точных оптических инструментов и преподаванием географии и астрономии.

Известность приобрёл после выпуска карты Палестины на 6 листах (1537 г.) и карты мира (1538 г.), на которой впервые показал местоположение южного материка, существование которого вызывало сомнения.

В 1540 г. Меркатор составил карту Фландрии; в 1541 г. создал глобус Земли, а спустя 10 лет глобус Луны. В 1544 г. Меркатор опубликовал карту Европы на 15 листах, на которой впервые были правильно показаны очертания Средиземного моря и устранены ошибки, повторявшиеся со времён Птолемея.

В том же году Меркатора арестовали по подозрению в ереси, но благодаря заступничеству университета он был освобождён и в 1552 г. переселился в Дуйсбург (Германия).

В 1553 г. Меркатор составил карту Лотарингии, в 1564 г. — карту Британских островов.

Проанализировав имевшийся картографический материал, он предложил новые, математически обоснованные принципы построения карт, в частности несколько картографических проекций. Из них наиболее известна цилиндрическая равноугольная проекция карты мира, использованная им в «Хронологии» (обзор астрономических и картографических работ, 1569 г.), впоследствии названная именем автора. Также, исследуя земной магнетизм, он вычислил координаты магнитного полюса.

Выпустив новую карту Европы на 15 листах (1569 г.) и карты для нового издания «Географии» Птолемея (1578 г.), картограф приступил к работе над «Атласом» (термин, предложенный им для обозначения набора карт). Первая часть «Атласа» вышла в 1585 г., вторая — в 1590 г., третья была опубликована в 1595 г., уже после смерти Меркатора.

Умер 2 декабря 1594 г. в Дуйсбурге.

В настоящее время проекция Меркатора применяется для составления навигационных карт, требующих точного изображения углов.