Краткая биография Ричарда Бэрда

Бэрд (Бёрд) Ричард Эвелин (1888—1957), американский воздухоплаватель, полярный исследователь.

Родился 25 октября 1888 г. в Уинчестере (штат Виргиния) в состоятельной семье. Окончил Военно-морскую академию США. Служил лётным инструктором. Совершил трансатлантический перелёт, а также знаменитый перелёт Шпицберген — Северный полюс (1926 г., совместно с Ф. Беннетом). После этого, благодаря возросшему в США интересу к Антарктике, Бэрду удалось получить кредиты на антарктические экспедиции.

Первая состоялась в 1928—1930 гг. и положила начало эре технического освоения материка (аэроплан, съёмка с воздуха, радиосвязь и т. п.). Американский лётчик Г. Уилкинс совершил посадку в Антарктике на несколько недель раньше Бэрда (6 ноября 1928 г.), однако экспедиция Бэрда, имевшая в своём составе три самолёта, продвинулась ближе к Южному полюсу и вела обширные наземные исследования.

В дальнейшем Бэрд руководил ещё тремя антарктическими экспедициями (1933—1935, 1939— 1941, 1946—1947 гг.). Их главным итогом стало детальное изучение части побережья и многих внутренних районов Антарктиды (открытие земли Мэри Бэрд и др.). Материалы аэрофотосъёмки, охватившие около 18 ООО км (60 % береговой черты), позволили нанести на карту контуры континента в привычных для нас очертаниях.

Последний полёт в Антарктику Бэрд совершил 8 января 1956 г.

Скончался 11 марта 1957 г. в Бостоне.