Краткая биография Томаса Гексли

Краткая биография Томаса ГекслиГексли (Хаксли) Томас Генри (1825—1895), английский биолог.

Родился 4 мая 1825 г. в Илинге близ Лондона. Окончил медицинскую школу при лондонской больнице Чаринг-Кросс.

Подобно Ч. Дарвину, начал карьеру натуралиста на борту военного судна. Гексли участвовал в качестве помощника врача в четырёхлетней экспедиции фрегата «Гремучая Змея», обследовавшей побережье Австралии. Морские организмы он добывал с помощью проволочной корзины для хранения продуктов.

Результаты исследований, которые Гексли отправлял в Англию, завоевали ему в научном мире столь высокую репутацию, что в 1850 г., вскоре после возвращения, он был избран членом Лондонского королевского общества (в 1883—1885 гг. его президент).

В 1854 г. учёный получил место палеонтолога в Музее практической геологии, а также преподавал естествознание в Королевской горной школе в Лондоне.

Работы Гексли посвящены сравнительной зоологии и антропологии. Он разработал основы классификации позвоночных, развил положение о единстве строения их черепа. Доказал морфологическое родство между птицами и пресмыкающимися, между медузами и полипами. Именно эти исследования и сделали учёного сторонником эволюционной теории. В 1859 г., после того как Дарвин опубликовал свой труд «Происхождение видов», Гексли сразу же стал главным защитником нового учения, участвуя в течение многих лет в публичных дискуссиях по этому вопросу. В своей книге «О положении человека в ряду органических существ» (1863 г.) он заявил о морфологической близости человека и высших обезьян.

В 1864 г. избран иностранным членом Петербургской академии наук. В 1884 г. при участии Гексли была создана Морская биологическая ассоциация с лабораторией в Плимуте (графство Девон, Англия) — сейчас один из основных центров морских биологических исследований.

Скончался 29 июня 1895 г. в своём имении Годсли близ Инсборна (графство Суссекс, Англия).



Вместе с "Краткая биография Томаса Гексли" можно почитать: