Краткая биография Уильяма Питта Старшего

Питт Уильям, Старший, 1-й граф Чэтэм (Pitt, William, the Elder, 1st Earl of Chatham) (1708—78), премьер-министр Великобритании, блестящий оратор и парламентарий.

Как лидер вигов и противник Уолпола вызывал недоверие Теорга II, но Пелем убедил короля доверить ему министерский пост (1746).

После смерти Пелема у Питта возникли серьезные разногласия с Ньюкаслом, но чрезвычайная ситуация Семилетней войны вынудила их действовать вместе (1757). В течение четырех лет Питт руководил военными операциями, проявив незаурядные способности стратега и умение эффективно использовать военно-морские силы. В общественном мнении он был героем, но его деспотический и высокомерный характер раздражал коллег.

Конец войны сулил Англии победу, но Питт подал в отставку из-за несогласия с министрами относительно войны с Испанией.

Георг III дважды предлагал ему сформировать правительство в 1764 и 1765 гг., но Питт отказывался.

Деятельность возглавляемого им правительства 1766—68 гг. осложнялась частым отсутствием премьера: плохое здоровье омрачало последние годы жизни Питта.

Крупный политический деятель, Питт с сочувствием относился к жалобам американцев, но, как показывает его последняя речь, не мог примириться с мыслью о предоставлении колониям независимости.