Краткая биография Уинстэнли Джерарда

Уинстэнли Джерард (1609 — после 1660), английский социалист-утопист, идеолог диггеров — крайне левого крыла революционной демократии в период Английской буржуазной революции.

Родился в городе Уиган (графство Ланкашир) в семье торговца сукном. С 1630 г. работал учеником продавца, затем стал полноправным членом компании продавцом готового товара. С 1643 г. начал собственное дело, но разорился.

Поселился в графстве Суррей, трудился по найму как батрак. Приветствовал победу Английской революции. После казни короля Карла I Уинстэнли нашёл средства для издания памфлета «Новый закон справедливости» (1649 г.). Он призвал имущих «внутренне просветлиться», отказаться от частной собственности и образовать общество тружеников. Понимая, что этот процесс будет долгим, автор выступил с предложением немедленно совершить аграрный переворот путём безвозмездной передачи беднякам общественных пустошей и отказа лендлордов (помещики) от владения землёй крестьян.

Со своими последователями Уинстэнли в 1649 г. организовал близ Кобема (графство Суррей) колонию диггеров (от англ. “dig” «копать») на общинных пустошах, захваченных бедняками в качестве «справедливой доли в одержанной победе». Весной следующего года колония была разогнана.

Тогда Уинстэнли обратился к О. Кромвелю с посвящённым ему памфлетом «Закон свободы» (1652 г.), изложив свои взгляды в форме готовой конституции. После разгрома коммуны диггеров Уинстэнли вновь занялся торговлей (теперь хлебом) и сумел скопить некоторый капитал.



Вместе с "Краткая биография Уинстэнли Джерарда" можно почитать: