Краткая биография Уолтера Рэли

Краткая биография Уолтера РэлиРэли Уолтер (около 1552—1618), английский мореплаватель, поэт, драматург, историк.

Приближённый Елизаветы I, Рэли стал наряду с Ф. Дрейком одним из самых известных «королевских пиратов», ведших войну с испанцами на торговых путях и в колониях. Его карьера началась во время поддержанного Британией восстания Нидерландов против испанского владычества. Рэли в 1577 г. участвовал в военных действиях в Нидерландах, а в 1588 г. — в сражениях с испанской Непобедимой армадой.

В промежутке (1583 г.) он предпринял первое большое заморское путешествие: отправился в Северную Америку, где приступил к организации колонии «Виргиния». Но это начинание провалилось, и Рэли в 1585 г. вернулся в Англию.

В 1595 г. он вновь возглавил экспедицию в Америку, на этот раз Южную. Привлечённый распространявшимися по Европе слухами о золотых залежах в долине реки Ориноко и о загадочной стране Эльдорадо, Рэли совершил стремительный налёт на прикрывавший устье Ориноко остров Тринидад, которым владели испанцы. Затем обследовал побережье и долину реки. Золотых копей не нашёл, но в вышедшей через год книге «Открытие обширной богатой и прекрасной Гвианской империи» добросовестно повторил все измышления предшественников, дополнив их собственными наблюдениями.

Книга получила в Европе большую известность и увлекла немало новых авантюристов на поиски Эльдорадо. Рэли, заслужив литературную славу, продолжил сочинительство. Отойдя от христианства, он приобрёл славу вольнодумца и подтверждал её рискованными высказываниями и поступками.

В 1603 г., когда на английский престол вступил шотландский король Яков I, Рэли организовал заговор против него, был арестован и приговорён к смертной казни. Король, однако, отложил приведение приговора в исполнение. За время 13-летнего заключения Рэли написал несколько исторических, технических и философских трудов. Наконец он обратился к королю с просьбой отправить его в Гвиану для отыскания золота. Рэли утверждал, будто в вымышленной им Гвианской империи скрыты богатейшие рудники и сокровища царства инков. Яков согласился и с условием обнаружения обещанных залежей освободил узника (1616 г.).

Рэли, однако, не стал искать мифические индейские сокровища, а напал на испанскую крепость Сан-Томе. Разграбление испанской колонии, унёсшее к тому же немало жизней англичан (погиб и сын Рэли), не дало искомого золота. По прибытии в английскую колонию Ньюфаундленд разгневанные матросы подняли мятеж против Рэли и вынудили его вернуться на родину, навстречу королевскому правосудию.

После прибытия в Англию авантюрист был 29 октября 1618 г. повешен в Лондоне на основании прежнего приговора.



Вместе с "Краткая биография Уолтера Рэли" можно почитать: