Огнем и мечом

Выражение восходит к древнему способу излечивать раны, вырезая их ножом или прижигая огнем – отсюда возникла древняя медицинская формула: «Чего не может исцелить железо (меч, нож), то исцеляется огнем». Позднее у римских поэтов 1 в. до н. э. (Овидий, Проперций) выражение «огнем и мечом» получило значение: уничтожать неприятеля мечом и пожарами, в дальнейшем же выражение это стало употребляться в значении: безжалостно истреблять, уничтожать вообще что-либо, применяя самые крайние меры насилия.