По когтям узнают льва

Выражение это — латинская поговорка: «Ех ungue leonem (pingere)» — по когтю изображать льва, т. е. по одному какому-либо признаку определять человека в целом; восходит к греческому источнику.
По указанию Плутарха («Об оракулах», 3) автором выражения является Алкей (VII в. до н. э.); Лукиан («Hermotimus», 54) автором называет великого греческого скульптора Фидия (род. ок. 500 до н. э.).
Первый русский автор, у которого встречается выражение «От ногтий познается лев»,— Димитрий Ростовский, видный церковный деятель и писатель XVII в. (Филарет, Обзор русской духовной литературы, СПБ. 1884, с. 263—265).
Недавно я стихами как-то свистнул
И выдал их без подписи моей;
Журнальный шут о них статейку тиснул,
Без подписи ж пустив ее, злодей.
Но что ж? Ни мне, ни площадному шуту
Не удалось прикрыть своих проказ:
Он по когтям узнал меня в минуту,
Я по ушам узнал его как раз.

(А. С. Пушкин, Ex ungue leonem.)



Вместе с "По когтям узнают льва" можно почитать: