Разбитое корыто

Выражение употребляется в значении: утрата блестящего положения, разбитые надежды. Из «Сказки о рыбаке и рыбке» (1835) А. С. Пушкина. Золотая рыбка исполняла все прихоти завистливой, жадной старухи: дала ей новое корыто взамен разбитого, затем — новую избу, превратила старуху сначала в дворянку, затем в царицу; но, когда старуха захотела быть «владычицей морского», рыбка разгневалась:
Воротился старик к старухе —
Глядь: опять перед ним землянка;
На пороге сидит его старуха,
А пред нею разбитое корыто.