Со щитом или на щите.

Спартанские женщины, как сообщают историки древности, отличались силой воли, смелостью, преданностью родине и сдержанной, лишенной чувствительности, речью.

Плутарх (в книге «Изречения лакедемонянок», 15) передает, что одна из них, провожая сына на войну, подала ему щит со словами: «С ним или на нем», т. е. вернись победителем или погибни. (В Древней Греции павшего в бою выносили с поля битвы на его щите.) Отсюда и возникло выражение «со щитом или на щите», имеющее значение: оказаться победителем или побежденным.
— Явлюсь послезавтра — со щитом или на щите! Мне что-то говорит: я вернусь победителем.
(И. С. Тургенев, Вешние воды, 32).



Вместе с "Со щитом или на щите." можно почитать: