Сомерсет Моэм – краткая биография

Моэм Уильям Сомерсет (Maugham William Somerset) (1874–1965), английский писатель и драматург.

Родился 25 января 1874 в Париже. Отец – Роберт Ормонд Моэм, юристконсульт британского посольства во Франции; мать – Эдит Мери (урожденная Снелл). Дедушка – видный адвокат и соучредитель Английского общества юристов, поэтому мальчику заранее прочили юридическую карьеру. Однако, семейной традиции последовали лишь трое его старших братьев. Один из них, Фредерик Герберт даже занимал должность лорда канцлера между 1938–1939. Мать Моэма болела туберкулезом и умерла в 1882. Через два года от рака желудка умер отец.

Потеря близких тяжело отразилась на психике ребенка. В 1884 его взял на воспитание брат отца Генри Макдоналд Моэм, викарий собора в Вайтстебле графство Кент, Англия. Начальное образование получил в Королевской школе в Кентербери. До десяти лет говорил только по французски. Постоянно подвергался насмешкам за плохой английский язык и маленький рост. Из за нервного стресса у Сомерсета развилось легкое заикание, которое становилось заметным при волнении.

В 1890 Моэм поступил в Гейдельберский университет на отделение литературы и философии. Вернувшись в Англию, Моэм около месяца служил в юридической конторе. По настоянию дяди продолжил образование в медицинском колледже при больнице Святого Фомы в Лондоне. В 1897 Моэм получил диплом врача, однако работать по специальности не стал и полностью посвятил себя литературе.

Первый роман Моэма «Liza of Lambeth» появился в 1897. Начинающий автор быстро пробрел известность. Огромным успехом у публики пользовалась комедия «Lady Frederick» (1907).

В 1908 на лондонских сценах одновременно шли сразу четыре его пьесы. Творческое наследие Моэма весьма обширно: пьесы («A Man of Honour», 1903; «Jack Straw», 1908; «The Explorer», 1908; «Landed Gentry», 1910; «The Land of Promise», 1913; «The Constant Wife», 1926 и др.), романы («The Making of a Saint», 1898; «The Hero», 1901; «Mrs Craddock», 1902; «Of Human Bondage», 1902; «The Moon and Sixpence», 1919; «Theatre», 1937; «The Razor’s Edge», 1944 и др.), сценарии, рассказы, путевые заметки и пр. Он получал огромные гонорары и еще при жизни превратился едва ли не в живого классика. Впрочем, сам Моэм оценивал свой талант весьма скромно: «Самый первый среди второразрядных».

В 1909 Моэм увлекся 21 летней актрисой Этельвин Джонс (Ethelwynne Sylvia Jones), игравшей в его пьесе «Penelope». Дочь драматурга Генри Артура Джонса; домашнее прозвище Сью (Sue). Моэм сделал ей предложение, но получил неожиданный отказ. Отношения продолжались около восьми лет, но не имели продолжения. Э. Джонс стала проотипом Рози – одной из героинь романа «Пироги и пиво» («Cakes and Ale: or, the Skeleton in the Cupboard», 1930).

В 1911 Моэм познакомился с Сири Барнардо (Maud Syrie Barnardo, 1879–1955). Дочь организатора приютов для бездомных детей Томаса Джона Барнардо и его жены Сары Луизы Элмсли. Родилась 10 июля 1879 в Хэкни, Англия. В 1901 в Хартуме вышла замуж за богатейшего производителя фармацевтических препаратов Генри Веллкома (Henry Wellcome, 1853–1936). В 1903 родила сына Генри Маунтни Веллкома. Ребенок страдал умственным расстройством, что сильно омрачало совместное проживание и послужило одной из причин разлада. В 1915 в Италии Сара Веллком родила дочь Мери Элизабет (1915–1998), отцом которой, судя по всему, являлся Моэм, за которого, после официального развода, 26 мая 1917 вышла замуж.

В начале Первой мировой войны Моэм записался добровольцем в группу водителей санитарных машин Красного Креста во Фландрии. В нее входили еще 23 крупных писателя того времени, в т. ч. Эрнест Хемингуэй, Джон Дос Пассос и др. Во время пребывания на Западном фронте Моэм был завербован шефом военной разведки Великобритании Джоном Уоллинджером. В течение нескольких лет работал связником агентурной сети MI 6 в Европе; выполнял особые поручения в Швейцарии и России.

В 1928 Моэм официально развелся с женой, с которой практически никогда не жил под одной крышей. При разделе имущества Сири Моэм получила дом на Кинг Роуд в Лондоне, автомобиль Роллс Ройс, ежегодную пенсию в 2400 фунтов для себя и 600 фунтов для дочери. Впоследствии она обнаружила талант дизайнера по интерьерам. Ее проекты с преобладанием белых тонов пользовались повышенным спросом самой состоятельной и аристократической публики.

Из за угрозы немецкой оккупации в 1940 Моэм перебрался в Соединенные Штаты.

Сомерсет Моэм скончался 15 декабря 1965 в городке Сен Жан Кап Ферра от пневмонии; его пепел развеян в парке Королевской школы в Кентербери, где он когда то учился.