Терновый венец

Выражение, означающее страдания, тяжелый, мучительный путь; возникло из евангельского рассказа о колючем терновом венце, надетом воинами на голову Иисуса перед его казнью на кресте (Матф., 27,29—30; Марк, 15, 17; Иоанн, 19,2).
Не плачь над ними, мученица-мать!
Но говори им с молодости ранней:
Есть времена, есть целые века,
В которые нет ничего желанней,
Прекраснее—тернового венка.
(Н. А. Некрасов, Мать.)