Умывать руки

Выражение употребляется в значении: устраняться от ответственности за что-либо; возникло из евангельской легенды. Пилат умыл руки перед толпой, отдав ей Иисуса для казни, и сказал: «Не виновен я в крови праведника сего» (Матф., 27, 24).
О ритуальном умывании рук, служившем свидетельством непричастности к чему-либо умывавшего их, рассказывается в библии (Второзаконие, 21, 1—9).
Он сказал жене, что отступается от Александра, что как он хочет, так пусть и делает, а он, Петр Иваныч, сделал все, что мог, и теперь умывает руки.
(И. А. Гончаров, Обыкновенная история, 2, 4).