В России две напасти…

В России две напасти:
Внизу — власть тьмы,
А наверху — тьма власти.

Выражение это, характеризующее Россию в период Александра III, принадлежит В. А. Гиляровскому (1855—1935).

Н. Д. Телешов вспоминает: «Гиляй [литературный псевдоним В. А. Гиляровского, которым его обычно называли друзья,] щедро расточал направо и налево экспромты по всякому поводу, иногда очень ловко и остроумно укладывая в два или четыре стиха ответ на целые тирады, только что услышанные. Когда только что появилась толстовская пьеса «Власть тьмы», Гиляй сострил:
В России две напасти:
Внизу — власть тьмы,
А наверху — тьма власти.
(Н. Телешов, Записки писателя, М. 1953, с. 221).

«Власть тьмы» опубликована в 1886 г. и тогда же запрещена цензурой к постановке на сцене. Этим годом, отмеченным чрезвычайным успехом драмы в прогрессивных кругах русского общества, и должен быть датирован экспромт Гиляровского.



Вместе с "В России две напасти…" можно почитать: