Вечный город

Это устойчивое в мировой литературе наименование Рима восходит к 5-й элегии второй книги элегий римского поэта Тибулла (54—19 до н. э.).

Стихотворение является своего рода гимном Аполлону, который в качестве покровителя Рима предвещает ему через Сивиллу необычайный рост его величия. Мотив о вечности Рима проходит также в творчестве позднеримских поэтов Клавдия Клавдиана, который уверен, что Риму «не будет конца», и Клавдия Рутилия Намациана, который, покидая Рим, восклицает: «Жизни грядущей твоей нет пределов».

К этой традиции примыкает и историк распадающейся Римской империи Аммиан Марцеллии, который писал: «Рим будет жить, пока будет существовать человечество».
(М. М. Покровский, История римской литературы, М. 1942, стр. 388.).

Несмотря на то, что все писатели древности, говорившие о вечности Рима, имели в виду его политическое могущество, наименование «Вечный город» удержалось за Римом и позднее. Однако содержание выражения претерпело при этом существенное изменение. Под «Вечным городом» стали понимать Рим как огромный культурный комплекс, обнимающий античность, христианство и Возрождение.

Италия была второю страною новой Европы, где загорелся свет просвещения. Италию можно назвать… христианскою реставрациею изящного мира древнего. И потому, как Испания представляла собою чудесное зрелище фантастического слияния аравийского духа с европейским христианством, так Италия представляла не менее чудное зрелище фантастического слияния древнего с европейским. христианством, которого вечный город ее был главою и представителем.
(В. Г. Белинский, Сочинения Державина, СПБ. 1843, статья 2).

«Вечный город» несколько раз менял свою броню; следы разных одежд его остались, полным можно судить, какова была его жизнь. Рим — величайшее кладбище в мире, величайший анатомический театр; здесь можно [изучать былое существование, смерть во всех ее фазах. Прошедшее здесь легко восстановляется по одной колонне, по нескольким камням.
(А. И. Герцен, Письма из Франции и Италии, Письмо пятое).



Вместе с "Вечный город" можно почитать: