Вещественные знаки невещественных отношений

Так в романе И. А. Гончарова «Обыкновенная история» (1847), ч. 1, гл. 2 и др., Александр Адуев, наивно-романтически настроенный юноша, называет любовные сувениры, а его дядя, петербургский чиновник-делец, повторяет это выражение с величайшей иронией. Следует, однако, отметить, что антитеза, использованная в выражении И. А. Гончарова, не нова. Ср., напр.: «Музыка—невещественная дочь вещественных звуков».
(А. И. Герцен, Отрывок «День был душный…», Собр. соч., изд. Академии наук СССР, т. 1, М. 1954, с. 52).
…в существе же веществ становой есть, ни мало ни много, невещественных отношений вещественное изображение.
(М. Е. Салтыков-Щедрин, Невинные рассказы, Гегеыонист).
Еще раз благодарю вас за ваше посвящение, которое мне дорого как вещественный знак невещественной симпатии вашей.
(М. А. Балакирев, Письмо П. И. Чайковскому 11 марта 1869 г.).
Оригинал [рисунок обложки] по выходе в свет книги благоволите возвратить, ибо он есть, так сказать, вещественное доказательство невещественной любезности моего вещественного приятеля.
(А. П. Чехов, Письмо Н. А. Лейкину 8 марта 1886 г.).



Вместе с "Вещественные знаки невещественных отношений" можно почитать: