Власти предержащие

Выражение из Послания апостола Павла к римлянам (13, 1—5) о повиновении властям: «Всякая душа властям предержащим да повинуется, ибо нет власти не от бога».
По церк.-слав. слово «предержащий» значит: имеющий высшую власть. Выражение это употребляется иронически в значении: начальство.
— А разве ноне стал бояться властей предержащих?
(П. И. Мельников-Печерский, В лесах, 1, 11.)