Забытые слова

Выражение употребляется в значении: забытые святыни, идеалы. В этом значении его впервые употребил М Е Салтыков-Щедрин, назвав так начатую им последнюю работу; она была напечатана после смерти его в «Вестнике Европы» (1889, кн. 6). В редакционной статье, сопровождающей публикацию, сообщено, что относительно темы задуманной работы Салтыков в беседах с близкими ему людьми высказывался очень кратко и отрывочно; не раз по поводу тех или других явлений текущей общественной жизни или прочитанной им статьи в газете он повторял как бы самому себе: “да это теперь забытые слова, следует их напомнить”.
…и вы тоже ведь заглядываете в храмы ваших святынь лишь для того, чтоб “люди про вас худо не думали”. Не сами ли вы называете святыни ваши “забытыми словами“.
М. Горький.