Начало конца

Выражение это обычно приписывается французскому дипломату Талейрану (1754—1838), будто бы сказавшему его Наполеону в период «Ста дней».

Сам Талейран был удивлен, когда это выражение присвоили ему, но охотно «усыновил» его, как нередко «усыновлял» и другие слова, казавшиеся ему удачными. (Ed. Fournier, L’Esprit dans l histoire, Paris, 1882, p. 438).

В мемуарах, ошибочно приписываемых Фуше (Memoires de Fouche, due d’Otrante, v. II, Paris, 1824, v. II, p. 222), составленных, однако, под свежим впечатлением описываемых событий, выражение это отнесено к более раннему времени. В них рассказывается, что летом 1813 года, после ряда поражений наполеоновской армии, престиж Наполеона во Франции сильно пошатнулся, возобновились интриги роялистов. «В кружках и салонах Парижа шепотом передавали друг другу, что это начало конца».

Следует отметить, что уже у Шекспира в комедии «Сон в летнюю ночь» (5,1) актер, произносящий пролог, каламбурно путает члены предложения и вместо «это истинный конец нашего начинания» говорит: «это истинное начало нашего конца».

Выражение «начало конца» употребляется, когда становится очевидной начальная фаза развала, упадка, гибели кого или чего-либо.

Под Бородином,— по меткому выражению участника боя Ермолова, французская армия разбилась о русскую. Это было началом конца Наполеона.
(А. В. Помарнацкий, Выставка «Героическое военное прошлое русского народа», Краткий путеводитель по отд. ист. русск. культуры Государственного Эрмитажа, вып. II, Л. 1948, с. 38).

Близкие темы
Комментарии

^