От мала до велика

От мала до велика – все без ограничения возраста; абсолютно все.

Выражение собственно русское, сохраняет старую форму родительного падежа единственного числа кратких прилагательных “мал и велик”, которые употребляются в значении существительных.

Первоначально слово “мал” (малый) характеризовало простых, бедных, подчиненных людей, а “велик” (великий) — людей знатных, то есть “от мала до велика” — это буквально «от простого, незнатного человека до князей и бояр».

Постепенно под влиянием выражения “стар и мал” фразеологизм начинает переосмысливаться в возрастном значении, то есть «от детей до стариков». Но уже в XIX в. словосочетание превратилось в застывший оборот с обобщенным значением «абсолютно все», в структуре которого ничего нельзя изменить.

Метки: Возраст
Сегодня популярно:

^