За семь верст киселя хлебать

За семь верст киселя хлебать – далеко и попусту идти, ехать; напрасно стремиться куда-либо, имея возможность получить желаемое на месте.

Выражение исконно русское. Слово “верста” — старинная мера длины, составлявшая чуть больше километра, является символом большого расстояния во многих русских пословицах и поговорках. Число семь, которому в древности приписывали магическое воздействие, употреблено усилительно, чтобы подчеркнуть удаленность места, куда надо ехать или идти.

Кисель — национальное русское кушанье. Поскольку кисель был обычным повседневным блюдом, ехать за ним далеко не было смысла. Вот и получается, что всё выражение построено на алогизме.

Всё равно попусту едешь, за семь вёрст киселя хлебать
А. Чехов.

Сегодня популярно:

^